目前日期文章:201004 (8)

我們這麼愛BBQ的一群人,幾次下來之後,對食物,地方也開始有了些固定性.
現在只要講到烤肉,想都不用想,絕對是在Denise的Apartment complex中的游泳池畔~那個地方不但有風景也有空間,也有讓人烤肉烤得很爽的爐子,晚上的時候還有個烤火架溫暖大家吃Marshmallow談心,整個就是個無法奢求的好位!
吃的方面的話,我們大家也有了些共識..就是我們這幾個,大家愛吃的東西也都摸的出來~反正我只要有我最愛的德國香腸我就心滿意足了!

這次BBQ的菜色以Veggie為主,當然還是有我愛的香腸(雖然照片上沒看到)!!!.不過這些Veggie,mushroom烤完之後,可是很脆味道很讚很好吃~吃飽飯足後,我們大家老樣子的在游泳池邊玩起了屬於只有我們的遊戲-Cranium..一邊玩一邊感受著這種簡單平凡的幸福.
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Daphne和Josh的婚禮越來越近了,他們即將要回台灣去準備繁雜的婚禮細節。想到我怎麼樣都無法回去跟他們跟大家一起慶祝這幸福的moment,我就覺得很惋惜!!很扼腕!! 就真的這麼剛好! 我爸偏要卡在那段時間來美國參加小弟的畢業典禮..總不能..他在這邊,然後我在台灣或者叫他乾脆不要來美國吧?...以我爸這種固執的個性,他一定會氣爆!然後我就會有很長一段時間沒有好日子過了..所以我只能把握今天,趕快把我的小小祝福給他們兩位,算是我們從一開始看到現在的有情人~真的,他們真的是把"有情人終成眷屬"這話發揮的淋漓盡致!
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之後D和Jenn在客廳討論到時要穿的禮服,而我,Kiva,Josh and Daphne則在房間聽著幫他們燒的婚禮音樂,看著Kiva 教著他們跳著第一支舞~
看著旋轉的兩個人,我也不由得眼眶微濕..感動了起來...

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真的很討厭每次弄機票都弄得烏煙瘴氣的..大家的時間都很難配合,每個人都不確定..卻一直要我安排安排.
感覺好像我應該要很閒,應該要可以把這些事情處理得很好..但我怎麼老覺得我很忙?怎麼老覺得一直有很多的事情要注意,家裡有很多瑣碎的小細節要看?
其實一點都不輕鬆啊!
太多事情要做,要處理. 這種心理壓力真的很大,原來整治一個五個人的家,真的是件很辛苦的差事...真不知我媽那時候是怎麼撐過來的...對我來說太傷腦筋啦!!

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之前不是說阿邁在找新地方來租,找了好幾個禮拜,怎麼樣都找不到喜歡的地方..
最後終於在各多方面考量之下,與其把錢一直丟給房東,不如把錢丟給房貸.投資等回報的一天.
所以一旦下定了決心,就要趕快開始實行..要趁熱度還在的時候,一鼓作氣.

於是最近的這幾個禮拜,開始了無止盡的看房之旅..雖然不是我要買房子,但也還是看得津津有味..偶而加上些許的不耐煩,意見很多的跟著阿邁和realtor尋找.
買房子時,最重要的兩個人物就是realtor和mortgage banker. Realtor把你開出的條件一一刪選,在廣大的market中尋找符合需求的房子.然後在看房子這條漫長旅程中給出他們專業的建議...到現在才知道,看房子要看得點實在是太多了!以經不再是說看到一間喜歡的,這樣就可以了,環境,學區,房齡,材質,價錢...等等等之類都是要互相比較加比較後才可以做的慎重決定.
而Mortgage banker則是比較現實面一點,畢竟要跟銀行借錢嘛~雖然說現在矽谷的房子有因為之前金融風暴而下跌了一點,但說真的,前幾年房價真的炒得太高了,所以現在就算有低點,還是很貴..這個時候,有個好的mortage banker處理錢財方面的事情才真的是幫大忙!!!
如果和這兩個重要人物交涉的很順利,買房子的壓力才有可能降到最低福度.

阿邁的Realtor-Carol是個.很熱心,一頭熱的人.非常的積極,但看屋品位有點怪怪的人.往往她每次帶我們去看的房子,我們都會有點納悶..最後選擇的這一間,我們都很喜歡,周遭環境也很不錯..就當阿邁決定要下offer的時候,這位Carol小姐不知道哪根筋不對,一直要我們去買一間真的..讓人很不舒服的房子...而且是真的很想要阿邁去買那間喔!想到居然發飆,在我們面前對她的助理發大脾氣,只因為她助理告訴我們選的那間房子很不錯....真的很奇怪!!!後來才發現原來她和那間賣家的realtor認識,兩個人以經私下說好commision交易條件了.所以她才會那麼強硬想要我們換...這樣的話怎麼可能如她所願?!出錢的又不是她?住的人又不是她??
所以阿邁也是強硬的硬生生的下了這間的offer!!然後..就拿到了!!!!

有個這麼讓人頭痛的Realtor.真的會讓人壓力很大,很緊張..因為怕她事情會做不好...不過好險,他的Mortage banker是個很好很幫忙的人..在貸款這邊倒是一切順利的完成~
我看阿邁這樣第一次買房子,這一好一壞的經驗也算慶幸了:)

不管怎麼說,他起碼是個有新屋新殼的人了!





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說真的,今年是我第一次自己報稅!
以前媽在美國的時候,全部都是丟給她做,然後她在全部丟給會計師做...花了錢卻省了麻煩.
現在可不能這樣了,所有的花費都要斤斤計較,什麼東西都要花在刀口上,算在心坎裡.
所以 我用了人生第一次的Turbo tax.感覺真的很驚奇~只要把所有的號碼數字打進每個問題的框框裡,幾分鐘後,結果就出來了..超級簡單的,我之前實在是想得太複雜了!更何況,像我這種才剛開始工作,經濟方面都還沒有什麼基礎..數據都還很乾淨整齊,真的不能把這種人工費讓給會計師賺啊!

應該是因為我賺得太少還是怎樣,東算算西算算下來之後,居然還有幾千塊的tax return可以拿.雖說有這樣多餘的零花錢可以用,但仔細想想,那些根本都還是我的啊!!!:P每個月的支票扣了一堆,我還是虧啊@@

不過抱怨歸抱怨,轉過頭一看到身旁的人在Turbo Tax跑完後的哀嚎和咒罵之後,我覺得人還是要知足一點,不要一直抱怨好了XD


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每次去五月天的演唱會都是一整個熱血.如果要感受全身的溫度爆炸,血的沸騰,用力的尖叫跳躍,那我絕對會說,"去看五月天吧!"人生第一次五月天的concert是在2003年的LA. 他們第一次到美國的巡迴表演.我還記得那時候是在USC的體育館裡,很小,我們離台上發光的他們很近很近...那也是我第一次感受到熱血奔騰,大聲尖叫的生命力....從此之後,我就覺得我有點上癮了這種high:)
2005年在台灣再度感受到他們的熱力,不同的是,之前是在個小小的場子跟他們同high,那次是五萬人的吶喊..很驚人!!然後2010年知道了他們的DNA世界巡迴演唱會..總共32場,我左盼右盼的,終於把他們盼到了美國San Jose!!!四月的演唱會,我們可是在12月的時候,就趕快訂下票. 除了地方變大了之外,價錢也一整個變高兩倍半..不過沒關悉~這是值得的!!!
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受到Julie激勵做了扇子以表支持!!還好她有不斷提醒我,不然我真的會忘記..材料全部都是用二月Mardi Gras時拿到的羽毛加珠珠!一點都不浪費!:)
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到了現場,發現人沒有想像中的多,很多前面的位置都空空的..但是,一但音樂開始,就發現所有的人都往前爆衝!!!由其是我們後面的那群大陸人,機車的很...我實在是很不爽他們....
要不是因為我台上的五月天讓我心情太亢奮太high,不然我真的會被他們給搞壞心情!
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我是全場唯一高舉著扇子的人@@,照相就會覺得"哇!真的好明顯!!"帶了扇子真的會讓自己在一堆人群之中脫穎而出!做的這一堆,其實也不過只是想讓台上的他們注意到台下被淹沒的我們!
有沒有注意到,我們的旁邊有個很明顯很寬大的走道?!!!這是我第一次去到一個演唱會,只要過界一下到走道上,馬上被security趕回到自己的椅子前面?!!這真的很誇張..而且這些security是真的很認真的坐在那邊維持著這個鴻溝走道的空間..我真的很不懂耶,這樣是個ROCK n ROLL的演唱會嘛?!而且從台上看下來,其實很不好看吧?一個洞一個洞的..多難看啊!!!
我只能說,我對San Jose的觀眾很失望.阿信在台上都說了"這是他們第一次來到一個人最少,最安靜的演唱會"..居然連Encore的時候,台下的人也喊了幾聲就要放棄!!甚至有些人準備要走了!!我整個是尖叫狂喊的快昏倒..怎麼會這樣?!!!!太誇張了吧?!!!他們是不知道演唱會要大喊encore的嗎?!
還好五月天最後還是有出來,不然我真的會嘔死!!!!
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最後一首歌,阿信帶著很溫柔的眼神唱了"溫柔"~然後突然下雪了!!我終於了解Julie那時候在MSN上激動的跟我說"阿信帶了一場雪給她們",真的,我也感受到了!!!真的是個很溫馨的ending啊~

overall,除了一些觀眾讓我有失望到,剩下的五月天以及跟我一樣瘋狂的Jenn 都是讓我滿意加上滿意!!!!!

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離開了House of Temple之後,我們就繼續照著單子上剩下的景點前進.看了一下地圖,發現之後想去的地方全部都在National Mall那區.像什麼,Smithosonian,Monument,Capital Building, Lincoln Memorial...都集中在那邊.所以只要搭個Bart直直到達那裏就萬事okay了:)
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Dupont Circle的Bart station位在這深深的大洞中..慢慢的坐著手扶梯下去,由上往下看感覺還滿可怕的..整整等了八分鐘,才來到了station.
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來到了"National Mall",第一個印入眼簾的建築物則是US Capitol Building.本來想要先來這邊逛逛..結果發現走了十分鐘之後,怎麼距離好像都還是一樣的遙遠,為了保持體力,我們決定就從這樣的距離遠遠的觀賞著就好了XD 畢竟要好好的保留體力給剩下的地方啊~
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在the Lost Symbol裡,女主角工作的場所Pod 5就是在Smithsonian Support Center這個building裡,在書裡也是個很重要的場景.Smithsonian Institution Complex光是在National Mall裡就有最少十個musuem.每個館都展示不同的東西. 要一天把它們全部逛完,那是不可能的一件事情!!腿會斷掉吧.所以我們就選了個離我們看起來最近的"National Museum of Natural History".
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剛好碰上了Spring break,好多中小學的field trip都選在這裡,到處都可以看到一群一群的小孩們在那邊跑來跑去的. 再加上天氣真的太好啦!所有的人都出來逛大街了:)
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通常每個博物館都會有個"鎮館之寶",而這棟Natural History Museum的寶則是這枚藍色的鑽石-"Hope Diamond",這粒鑽石在展示櫃裡緩緩的轉動,所有的人都像被它的光芒所迷惑般的圍在櫃旁照相觀賞..真的是太美太亮了!!!
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離開了博物館之後,我們出來坐在草地上休息了一下~~實在是因為我的腳太痛了,已經不是自己的腿了..盤腿坐在藍天白雲下,喝著冰茶,很愜意的在綠油油的草地上伸展了四肢~看著似乎很近的Monument.很輕鬆啊~
不過看著那種好像很近的距離,其實都超遠的...光從我們坐的地方走到Monument的正下方,就花了我們20分鐘..更何況我們沒有繞什麼小路,就是這樣直直的一直往前走..
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走到Monument的正下方時,抬頭往上看,真的會覺得自己很渺小..渺小到舉無輕重的地步.Washington Monument是為了紀念George Washington帶領著美國走向獨立的道路,成為第一為總統.我們有繞著這個Monument好幾圈,很認真的想要尋找在書裡所說的那塊特別的磚頭..但整個Monument可是光滑到不行,實在是很難找啊!!!我只要一想到它有可能像Darth Vader的那顆頭那麼難找,就讓我整個打退堂鼓!! 所以繞了一圈之後,我也是很認真的說"那塊"真理"的磚頭是在我們的心中" 然後就很心安的往下個目標前進!
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從Monument走到Lincoln Memorial..又是另外半個小時.當然也是一條很長很長的直路!!!不過當我爬上了Linoln Memorial的階梯上,回頭一看到這個有名的景色,心理還是默默的有種感動..外加一點小小的失望..為什麼呢?!!因為我可是選擇櫻花的季節來到DC.照理說,這張照片裡兩旁的樹群應該都要是粉紅色參著白色的花瓣在那邊飄,應該是要一整個很壯觀的淡粉紅色啊!!..但是因為我去的那三天(就這三天!!),天氣反常變得比較熱,所以就在一天之內,所有的櫻花都掉光了!!!變成了一大片的綠葉!!!我真的是欲哭無淚~
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失望歸失望,但當我來到Lincoln Memorial前的時候,還是不由得感動了一下
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沉思中的Lincoln.睿智的表情~
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然後我就不能免俗的拿出了五塊錢的鈔票,自得其樂的說"ㄟ~就是這裡啊!!我們現在就在這裡!!!"接著很三八的拿出相機的照了這張對比照!:P
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今天真的是走的超累,我的腿又麻又痛的...但是還是要照著原路走回去.@@
在回去的路上,瞟到了還僅存,居然還開著的Cherry Blossom !!!好吧,我一直想看的櫻花,就這一棵,我也滿足了~

這次的DC之旅,雖然很短,但我覺得我把想看的地方都看過了,也可以順便了解一下大弟在那邊過的生活.我覺得Spring Break有來這趟DC,讓我過過"The Lost Symbol"的癮,很值得~旅行真的是最好的休息!

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在"The Lost Symbol"裡另外一個很重要的場景就是House of Temple.在這邊,主角Langdon解開了the code of Pyramid. 這邊也是壞人要Peter(他的父親)來親手殺死他,以他自己成為祭物.換句話說,這邊可是一切謎題的大結局.所以來到這邊,一定要進來逛逛啊..來感受一下小說的洗禮~
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House of Temple是在1911年建造的,由John Russell Pope所設計.藍圖是照著古墓Mausolus(one of the Seven Wonders)所構想出來的.所以整棟建築物帶著濃濃的古埃及文化味道,這由門口的兩隻人面獸身雕像就可以看出來.
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這棟有名的建築物除了是Scottish Rite of Freemasonary的headquater,也是個博物館加圖書館.只不過裡面所展的東西
都是有關masonary.不管是柱子,燈泡,椅子還是書籍,全部都是構成33這個數字.在Masonic的組織裡,33這個號碼代表著這組織裡最高的權位以及最被人尊敬的長老級人物.
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每展燈的燈泡全部都是33個喔

一進去,就看到這邊有個展示櫃裡全部擺滿了Dan Brown"The Lost Symbol"的周邊商品.管理員說因為這本書,他們這邊的遊客率上升了百分之七十!!(我就是這70%裡的其中一個啊!)甚至上個月Dan Brown的新書發表簽名會也有在他們這邊舉行.畢竟許許多多的資料,都是由他們這邊所提供出來的.
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我和大弟為了想要可以參觀裡面的樣子,就參加了他們一個小時的tour,很便宜,一個人只要三塊錢而已!
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在進去神聖的ceremony room時,有張"Know Thyself"的椅子,我坐在上面老半天,也還是不認識自己啊~XD
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我們的tour guide是個剛畢業的社會新鮮人,同時也是個4th degree的Free mason.雖然是新人,但他對整個free mason的歷史知道的非常清楚.也讓我們更加的了解這個神祕的組織.
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看到這個專門給33 degree大長老的位子,那就一定要去坐坐看啊~感受一下他的視線.Scottish Rite裡的Free mason主要是以男性為主,不是說有性別歧視,只是在一開始的時候,masonary是個工會,是個男人才會參加的組織.
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中間逛了很多,不過我對他們的library最有印象!!小小的,但非常有古老氣息,連架上許多有關Mason的書都已經泛黃皮裂了!!所以這些書都是不能借回家的,只能在這邊當場翻閱 .
這短短的一個小時,我覺得吸收到很多不一樣的資訊.很推薦House of Temple裡的tour.又便宜又很informative.超值得的!
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出來後,我們在市區都逛逛西逛逛的,不由得就來到了"The Embassy Road"如同它的路名,這一整條路旁邊都是大使館.果然是美國首都,各個國家的Embassy都在這裡,而且每棟都有自己的特色.走在路上,感覺真的很舒服:)











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Dan Brown的新書"The Lost Symbol".已經慢慢的不像之前的那麼充滿震撼了.
雖然在看的過程中還是會一樣無法停下來,想要一口氣看到最後..但一旦看完之後,卻可以在短短的一天之內,忘得一乾二淨,完全不記得發生了什麼事?!..不過話說回來,講一乾二淨是有點太嚴重,畢竟也是因為這本書,才讓我熊熊的想要去Washington DC走一圈,看看美國的首都.
"Even from the air, Washington, D.C., exuded an almost mystical power. Langdon loved this city, and as the jet touched down, he felt a rising excitement about what lay ahead.”-Chapter 1, The Lost Symbol.
Mystical!! 沒錯,他就是用了"Mystical"這個字眼,讓我非常的驚訝...通常講到DC,第一印象會覺得是個很大美國,很政治的地方..一定會很無聊..
但他居然用到"Mystical"這種神秘的形容詞,這就讓我深深的感到疑惑...也是為什麼後來Langdon在書裡去的每個地方都讓我想要自己親自去踏那一草一木.

有了想法,就要馬上行動! 更何況大弟現在剛好在Washington DC念書,我又碰到了spring break,一切都剛好的讓人將想法付諸於行動.
於是我牙一咬按了幾下滑鼠,就開始打包準備我的DC行~~.
這次去的主要目的是想要跟著Robert Langdon的路線走,以他的眼光來觀賞這個城市...所以我準備了一張list of places丟給了大弟,讓他去規劃跟安排行程..

Spring break真的很多人要去DC,也是因為剛好碰上他們的cherry blossom,所以機票很難買..只能買到了我最不喜歡的Redeye flight...但有總比沒有好..
晚上十點多的飛機起飛,加上轉機和時差,到了DC已經中午11點多了..累得半死的我,提著行李坐著shuttle來到了大弟的apt.
大弟住的地方真的很不錯,環境優雅,對面就是個俄國大使館,樹多感覺很舒服..再加上大弟的室友幾乎都不在家裡住了,所以等於整個apt都是大弟一個人住,一整個過太爽..
我一進去房間裡說真的就不想出門了,真的累死了!!原來現在自己的體力已經弱到了這個境界...一個晚上沒睡覺而以,我就覺得自己的骨頭都要散了!!!!
不過這種懶惰的想法還是要塞到腦後,只有短短的三天兩夜怎麼可以就這樣被自己浪費掉?!!

DC的天氣超好!!超熱..才四月初就已經80F快90F..整個就已經是個夏天啦!!大弟說我去的前幾天還很冷..看來是我把california sunshine給帶過來了
我們的第一次站是Washington National Cathedral~~
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我發現大弟住的地方離我們要去的各個景點都算很近..都是walking distance~在這樣美好的天氣裡走路看風景真的很舒服...
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Washington National Cathedral整個建築物真的很壯觀..光看前面覺得還好...但走到旁邊換個角度看.整個gothic建築的歐式風格可就完完整整的重現出來了!
從1907年到現在,這座充滿著歷史的教堂在這邊頂立著..看了實在是滿感動的:)
看歸看,我來還是有個mission的!!在"The Lost Symbol"裡曾提到在這座教堂裡,有個Darth Vader的雕像..沒錯,就是Star War裡面的Darth Vader.這真的太有趣了,一定要找出來的啊~
於是我跟大弟兩個人走遍了整個教堂..最後還很不好意思的問了裡面的老奶奶...結果老奶奶卻給了一個超級難懂的指示...說什麼我們一般看是不可能看到的...
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後來我才知道這個有名的Darth Vader只有一顆頭部的大小,而且位在於塔上的頂端...從下往上看,肉眼實在是不可能看到,只能用相機zoom in 再zoom in...才有一點點可能...
光找這顆頭我們在這邊耗了兩個小時...真的是累死我們了...

我們的下一站目的是Georgetown university 去逛逛大弟的學校~今天真的很適合在外面走路啊!!!!天氣超級溫暖..
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走了大概十多分鐘後,我們就到了這棟building前,從這邊進去就可以跟著大弟平常每天上課的行程走~感覺..好有書生學院氣息喔!會很想要努力認真的把書念好.
學校雖然很大,但醫學院學生主要活動的範圍就是在這棟..逛了一圈,我們兩個真的是又餓又渴的..就在學校裡面的cozy cafe簡單的吃了個中餐,喝了一大杯的冰紅茶才稍稍的降溫.
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Cozy cafe很讚的flat bread"

吃飽飯足後,又有了體力,我們就繼續往Georgetown的downtown前進..這邊的downtown也規劃得很好,感覺很像palo Alto的downtown,果然是個大學城,整條街都很有藝術氣息.
在這邊逛了很久,我的腿也到了極限..想到又要再走個25分鐘才會回到大弟家.就整個痠軟...

於是我們的第一天決定早早結束,回家吃飯休息打resident's evil...還有抬腿, 迎接豐富行程的明天!!!!





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